MONET CLEMENCEAU, CORRESPONDANCE

Préface de Jean-Noël Jeanneney
Edition établie par Jean-Claude Montant, révisée et augmentée par Sophie Eloy

Ce livre permet de découvrir l’amitié de Georges Clemenceau et Claude Monet, à travers une correspondance riche d’informations historiques et anecdotiques, illustrée de photographies d’époque et de reproductions d’œuvres du peintre.

« Je vous admire et vous embrasse de tout mon cœur » : dans ses lettres, Georges Clemenceau, le « Père la Victoire », le vainqueur de la Grande Guerre, bourru mais doté d’une sensibilité extraordinaire, met toute son attentive affection à conforter le grand artiste Claude Monet. Son ami de toujours connaît les affres d’une vision qui baisse, rendant nécessaire une opération de la cataracte. Malgré la maladie qui les use tous deux, leur amitié, telle qu’elle transparaît dans leur correspondance, est d’une extraordinaire chaleur et intimité. Clemenceau, dans sa bicoque de Vendée, s’acharne à créer un jardin à l’image de celui de Monet à Giverny – ils échangent alors fleurs, graines et boutures. Ils sont gourmets et ont des plats favoris, ils aiment l’automobile et la vitesse. Le sens que tous deux donnaient à leur vie fut une leçon d’énergie et d’héroïsme. Avec lucidité et passion, le « Tigre » écrivit d’ailleurs au peintre des Nymphéas : « Je suis aussi fou que vous, mais je n’ai pas la même folie. Voilà pourquoi nous nous entendrons jusqu’au bout… »

Musée de l’Orangerie/RMN-Grand Palais, 2019

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